ヤシャ遺跡(マヤ文明) グアテマラ


密林のピラミッド神殿 ヤシャ

ヤシャ
密林の中に佇むヤシャのピラミッド。

ヤシャ(Yaxha)はティカルの南東、約30kmに位置する大規模なマヤの都市遺跡だ。紀元前600年からこの地への居住が始まり、紀元後900年までという長い期間にわたって存続したとされる。名前の意味はYax(青または緑)とha(水)を合わせたもので、「青(緑)い水」になる。このため、ヤシュハとも呼ばれる。

遺跡には、約500もの建造物が残されており、40の石碑、13の祭壇、9つのピラミッド型神殿、2つの球戯場が見つかっている。そして、各建造物群はサクベと呼ばれるマヤ式の道路網によって結ばれている。特徴としては、建造物や道路の構造にメキシコ中央高原を支配したテオティワカン文明の影響が顕著に見られることだ。最近の研究によると、西暦390年代から、マヤ地域はテオティワカンからやってきた武装勢力による侵略を受けていたとされている。




遺跡の入り口にある案内板。

見学ルートの最初にある「小型天文観測用複合施設」という名前の場所。ここにはきれいに修復された形の良いピラミッドがある。この複合施設が建設されたのは西暦700〜800年で、マヤ人はこの上から太陽の運行などの天体観測を行っていたそうだ。

広場を囲んで3つのピラミッド型神殿が向き合っている北のアクロポリス。

北のアクロポリスの中央のピラミッドの上に登ると、左右に位置するピラミッドがよく見える。

テオティワカンの特徴であるタルー・タブレロ様式の壁面を持つ建物で、タブレロ神殿と呼ばれる重厚感溢れるピラミッド。基本的に各壁は長いタルー(斜面)部分に短いタブレロ(垂直)が付いた形になっており、タルー神殿と呼んだほうがいい感じだ。

宮殿の前の斜面に彫刻が施された石碑が置かれている。この彫刻は雨の神を象った戦士で、テオティワカンの特徴的なスタイルだという。ちなみに、これは複製品で、本物は左手前の小屋の下にある。




 
ヤシャで最も高い建物は東アクロポリスにある建造物216、別名「赤い手の神殿」。8つの基台を持つ階段型のピラミッドの上に神殿が載った形で、高さは30m以上とされている。遠くから見ると、樹海の中から神殿部分が突き出しており、ティカルの4号神殿を髣髴とさせる。
樹海の上に頭を出している赤い手の神殿。

階段型ピラミッドの赤い手の神殿。

神殿の横には、上部に登るための階段が設けられている。




ヤシャ遺跡の入場時間は午後6時までだが、別料金を払えば6時以降も遺跡内にとどまることができる。赤い手の神殿の上から夕日がジャングルに落ちる景色は素晴らしく、絶対に見たほうがいい。
赤い手の神殿の上から見ると他のピラミッドがジャングルに埋もれて見える。

ピラミッド上部にある神殿の前で夕日を眺める人たち。

湖の先のジャングルに沈み行く夕日。手前はヤシャ湖。




ヤシャの魅力は遺跡だけでなく、豊かな自然環境とそこに棲む動物たちが見られることだ。観光化が進む遺跡では動物や鳥がなかなか見られなくなっているが、手付かずの自然が残されているヤシャでは、数多くのサルに出会うことができる。ガイドは「ヤシャ遺跡の中は人間よりサルのほうがずっと数が多い」と言っていたが、本当だった。
木の上でのんびり遊んでいたホエザル。人間が近づいても気にしない。



ヤシャ遺跡の訪問レポートはこちら
第11回 ヤシャ遺跡


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評価の基準:★★★★★=文句なしに素晴らしい、絶対お薦め。★★★★=かなりいい、是非一度見てほしい。★★★=なかなかいい、見逃すのは惜しい。★★=まあまあ、期待しないで見てみてはどうでしょう。★=特にお勧めはしません。無星=なんだこれ、見ても疲れるだけ。

 ティカル遺跡の周辺には数多くの遺跡が存在しているが、中でもヤシャは規模が大きく、ピラミッド神殿の数も多いため見応えがある。また、観光化が進んでいないため、自然環境が守られているのも素晴らしい。

 アクセスは、定期バスなどが無いため個人で行くのはちょっと難しく、ツアーに参加するのが一般的。開発が進んでいないため周辺施設は何も無いが、遺跡と自然がいいので、お薦め度は★★★★。


評価項目     評価
遺跡 ★★★★
周囲の環境 ★★★★★
アクセス ★★
周辺施設
お薦め度 ★★★★

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グァテマラシティからフローレスへのバスルート

ヤシャへは、グァテマラの首都グァテマラシティから、まず遺跡巡りの観光基地フローレスまで行く。飛行機が楽だが、安く上げたいならバスがお勧め。グァテマラシティからフローレスまで約8時間かかる。フローレスからヤシャまでは、定期バスなどがないため、ツアーを利用して行くのが一般的。

フローレスには数多くの旅行社があり、周辺の様々な遺跡や観光地向けにツアーを催行している。ただし、ヤシャに行く人は少なく、シーズンオフにはツアーが無い日もあるので注意が必要だ。



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