カラコル遺跡(マヤ文明) ベリーズ



巨大な“空の神殿”を築いたマヤの有力都市

カーナ神殿(Caana=Sky Palace)と呼ばれる巨大な神殿
 カラコルは中米ベリーズの中西部、グアテマラとの国境近くに位置する大規模なマヤの遺跡だ。西暦250年ころから都市が形成され始め、900年ころまで栄えたとされている。周辺に存在した、ティカルやナランホといったマヤの有力な諸都市との覇権争いを繰り広げ、一時はこれらの都市を制圧したことが碑文などの調査で明らかになっている。

 この遺跡を代表する建築物はカーナ(Caana)と呼ばれる巨大建築物。マヤの言葉で「空の神殿」という意味だ。幅100m、奥行き120mの底辺を持つ台形の基壇の上に広場があり、それを3つの神殿が囲む形になっている。巨大なピラミッドの頂上に、神殿が乗っていることから、「空の神殿」と呼ばれるわけだ。

 こうした複合建築物はマヤではかなり作られているが、これだけ迫力がある神殿はそんなに多くない。ただ、下からでは写真が撮りにくく、全体像がどうなっているかよく分からないという問題がある。


      




 カラコル遺跡の入り口。ここも鬱蒼たる密林に囲まれている。メジャーな遺跡ではないし、アクセスがかなり悪いため、人が少ない。自然と遺跡の両方が楽しめるのが利点だ。


バリオ・グループ(Barrio Group)と呼ばれる住居跡。カーナ神殿の東側に隣接しており、貴族階級や聖職者など高位の人々が暮らしていた場所と考えられている。


 カーナ神殿を正面から見たところ。幅が広すぎて写真に収まらない。高さは143フィートということだから約43mになるが、そんなに高い感じはない。


 カーナ神殿の上部にある広場とそれを囲む神殿。メインの神殿の上から撮影したもので、先の下のほうに見えるのはカーナ神殿の前にある広場BとB5神殿。


 カーナ神殿上の広場の西側にあるB18神殿。


 カーナ神殿と広場Bを挟んで向かい合うB5神殿。下層部の左右に壁面装飾が残されているのが見える。


 B5神殿の壁面装飾。雨の神の顔を象っているということだ。


 グループAのA6神殿を背後から見たところ。神殿の向こう側に広場Aがあり、その先にA2神殿が見える(草に覆われた丘のような建物)。


 A2神殿の上から見たA6神殿(中央部)。別名「木製まぐさ(Wooden Lintel)」神殿。まぐさというのは、建物の出入り口などの上部に取り付ける横材のことで、この神殿の発掘調査の際に西暦100年ころに作られたと推測されるまぐさが見つかった。


 広場A面したA3神殿(正面)と、A2神殿(左側)。A3はほぼ修復されているが、A2はまだ全体に土がかぶり、元の建築物は下の部分と上の部分しか見えていない。

 
 遺跡から見つかった石碑は数多い。その多くは風化してしまっているが、人物像が残り、マヤ文字が読める石碑類も少なくない。こうした文字の解読が進みことで、カラコル、ティカル、カラクムルといったマヤの諸都市の歴史や相互の関係などが分かってきた。

上左の石碑には、戦争で捕らえた別の都市の二人の王が描かれており、西暦800年という年代も刻まれている。下左にはカラコルの王が支配下に置いた別の都市の王と話しているところが描かれている。右上と右下の石碑には着飾った王の姿が彫られているのがわかる。

カラコル遺跡の訪問レポートはこちら

第5回 カラコル遺跡ツアー


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勝手に評価

評価の基準:★★★★★=文句なしに素晴らしい、絶対お薦め。★★★★=かなりいい、是非一度見てほしい。★★★=なかなかいい、見逃すのは惜しい。★★=まあまあ、期待しないで見てみてはどうでしょう。★=特にお勧めはしません。無星=なんだこれ、見ても疲れるだけ。

 ユカタン半島南部には有力なマヤの都市がいくつもあるが、その中で、ティカルやカラクムルと並んで注目されているのがこのカラコルだ。ただ、遺跡の発掘調査はまだそれほど進んでおらず、遺跡公園としての整備も遅れている。その分、遺跡の神秘性が保たれているため、環境としては悪くない。ただし、ラマナイのような神秘性が漂う密林ではない。アクセスはかなり悪い。周辺施設も必要最小限程度だ。

 全体としては★★★だが、今後、もし遺跡の修復と整備が進めばもっと評価が上がるだろう。文化的価値は高く、世界遺産になってもおかしくない。


 評価項目     評価
 遺跡 ★★★
 周囲の環境 ★★★
 アクセス
 周辺施設 ★★
 お薦め度 ★★★

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行き方

 ベリーズ中西部の町サン・イグナシオからツアーが出ている。市内にはいくつもの観光業者がオフィスを開いているが、ツアーの催行には3名以上の客が必要になる。何社か聞いて回ればツアーを出すところが見つかるだろう。ツアーはオフロード車で2〜3時間山中の凸凹道を走ることになる。途中、洞窟や水浴びができる川に寄って休憩をする。2012年2月時点のツアー料金は昼食、遺跡入場料、ガイド込みで175ベリーズドル(87.5USドル)。


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